jeudi 21 mai 2015

L'argent et l'archet ancien : une histoire entachée...

Depuis les débuts du 19e siècle, les métaux ont fait leur apparition dans la réalisation d'un archet. Leur côté "esthétique" se marie avec une recherche mécanique d'équilibre entre la tête de l'archet, la baguette et l'ensemble hausse-bouton.

Nous avions déjà évoqué ici l'utilisation du maillechort (MAILLET et CHORIER : le maillechort et l'archet) et de l'argent (Un métal de tous les temps : l'argent) dans la réalisation hausse et bouton mais nous n'avions jamais abordé les effets du vieillissement et de l'oxydation...

Métal précieux, l'argent utilisé en archèterie au 19e siècle est très souvent de "l'argent sterling" (appelé également "argent premier titre") c'est à dire un "alliage" composé à +/- 92 % d'argent et à +/- 18 % d'autre métal, en général du cuivre (925/1000).

C'est donc la présence de ce cuivre qui va faire réagir l'argent, principalement à l'oxygène et au souffre. La moindre goutte d'eau, par exemple, déclenchera une réaction d'aspect foncé qui va se transformer, petit à petit, en une tache de couleur noire prononcée.
Le souffre, contenu dans certains savons ou parfums, va se comporter de façon identique et provoquer le même type de sulfurisation.
Sans oublier l'oxydation de surface due à une non utilisation de l'archet pendant un certain nombre de mois voir d'années, qui va également assombrir l'aspect du métal.  

Le problème de "l'argent sterling" est donc sa tendance à s'oxyder, se tacher et se noircir. Alors comment nettoyer astucieusement et facilement l'argent de votre hausse et de son bouton ?

Le nettoyage peut s'effectuer à l’aide d’une brosse à dents usagée (pas trop dure) imbibée d’eau et saupoudrée de bicarbonate de soude (que l'on trouve facilement dans toute bonne épicerie). Réalisée avec précaution, cette opération de "polissage doux" devrait redonner son aspect "blanchâtre" au métal.
On peut évoquer également comme nettoyant la cendre froide d'un bon feu de cheminée ou encore le jus d'un citron (bien rincer et essuyer) ou enfin, la pâte dentifrice (sur brosse à dents ou petit chiffon).

(Sources: Atelier Sandrine Raffin - Archetiers - Wikipédia - Michel Zim - Google)

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